Categorie archief: Reportage

Verslagen klein en groot, in woord en beeld.

Loopingstar

Disney heeft nooit parken voor thrillseekers gebouwd. Ze moesten hele gezinnen entertainen, en daar horen loopings en kurkentrekkers niet bij. In de loop der jaren bouwde Disney niettemin achtbaanklassiekers, denk maar aan Mattherhorn Bobsleds (1959),  Space Mountain (1975) en Big Thunder Mountain (1979), allen voor het eerst in het originele Disneyland Resort in het zonnige Californië.

Disneyland Parijs was het eerste park om de trend van achtbanen van 7 tot 77 te breken met de opening van Indiana Jones Et Le Temple Du Péril in 1993. Deze baan kent welgeteld één looping. Kort daarna volgde de Parijse versie van Space Mountain, een baan die compleet afwijkt van haar Amerikaanse naamgenoten. De ruimtereis stuurt je drie keer over de kop. Bon voyage!

Space Mountain, goed voor drie inversies.

Maar welke achtbaan ging als eerste overkop? Het antwoord vond ik in Historia magazine, een uitgave van de makers van Wetenschap In Beeld.
In 1842 was de populaire Grand Centrifugal Railway in Londen de eerste achtbaan die over kop ging oftewel een looping had. De baan was ongeveer 60 meter lang. Eén keer per uur namen de passagiers plaats in de karretjes en maakten ze met een vaart van circa 160 kilometer per uur de lus.

Een affiche voor de Grand Centrifugal Railway.

De eerste permanente achtbaan met een looping opende in 1846 in de Jardins De Frascati in Parijs. De spiraal was twee keer zo groot als de Engelse en een kleine vier meter hoog. De mensen maakten zich zorgen over de veiligheid van de nieuwe banen, en daarom werden er allerlei testritten uitgevoerd – met zandzakken en apen als passagiers. De Franse krant Journal Du Havre deed in augustus 1846 verslag van een testrit met een daadwerkelijke persoon. ‘Vooral de hoge snelheid waarmee het karretje de lus in gang, was opmerkelijk’, schreef de krant. ‘De testrijder had geen problemen met de ademhaling en vond de rit zo leuk dat hij meteen nog een keer wilde.’ Het grote publiek wilde er echter niet aan en na een ongeluk in 1865 raakte de looping uit de gratie. Pas in de jaren 1970 gingen pretparken massaal achtbanen bouwen die over de kop konden.

De baan uit Jardins De Frascati.

Ooit afgevraagd waarom je netjes blijft zitten, ook al ga je overkop? Het geheim zit in de werking van de zwaartekracht. Onder in de lus drukken de snelheid en de zwaartekracht de passagiers precies in de stoel. Die krachten samen maken de passagier zwaarder. Naar boven werkt de snelheid de zwaartekracht tegen. Het gewicht van de passagier drukt in de richting van het karretje en niet naar de grond. Boven in de lus zijn zwaartekracht en snelheid even gelijk. De passagier is even gewichtloos.

Bron en tekst: Historia, nr. 6/2013


Reisverslagen, beeldreportages, nieuws,… In de rubriek Reportage komen alle aspecten van Disneyland Paris aan bod.

25 jaar en 4 maanden

Wanneer een pretpark zijn verjaardag viert, wordt daar graag groots mee uitgepakt. Het is een goedkopere manier om je park in de media te krijgen dan het openen van een nieuwe, hoogtechnologische attractie, om maar iets te noemen. Disneyland Paris is geen uitzondering: verleden april was het alweer 25 jaar geleden dat Euro Disney zijn poorten opende. Vlaggen werden gehesen, vuurwerk werd afgeschoten en Mickey trok zijn beste pak aan.

Herinner je nog het als taart gedecoreerde Sleeping Beauty Castle van twintig jaar geleden? Niets daarvan dit jaar, in tegenstelling tot vorige verjaardagsfeestjes wordt de 25ste relatief kleinschalig gevierd. Alle decoraties beperken zich van Fantasy Gardens tot Central Plaza. Alle landen op Main Street, U.S.A. na ontvallen de dans. Ook Walt Disney Studio’s viert, op een verdwaalde poster na, niet mee.

Ook in opzet blijft alles beperkt: er zijn bloemenvelden, kleine, statische beelden en vlaggen en banieren. Alles is in twee kleuren uitgevoerd: royaal blauw en glinsterend zilver. De tweede is origineler maar oogt in levenden lijve een beetje goedkoop en ‘plastiekerig’.

De ingang verraadt weinig tot niets, enkel wat doeken en een bord.
De vetplantjes in hun twee kleuren.

Het Disney Legends standbeeld, vooraan Fantasy Gardens, geeft je een eerste impressie: daar zijn de bloemen rondom vervangen door vetplantjes in potjes, bespoten in de twee feestkleuren. Dat ziet er leuk uit van ver en slordig van dichtbij. Omdat de plantjes nog in hun plastic potjes staan, zijn ze makkelijk verplaatsbaar door bezoekers met slechte bedoelingen. En we weten allemaal: zo lopen er veel rond in Disneyland.

Op twee plaatsen zijn de decoraties het talrijkst: Central Plaza en de voorgevel van Main Street Station. Deze façade dient traditioneel als tijdelijk uithangbord en dat is nu niet anders. Tinker Bell, het centrale figuurtje voor de 25ste verjaardag, zweeft voor een lichtreclame dat wisselt tussen het getal 25 en een illustratie van het kasteel. Als de zon onder de horizon zakt, komt de façade pas echt uit de verf: ingebouwde lichteffecten doen dan hun werk en de lichtreclame is beter zichtbaar.

Op Main Street moet je goed kijken wil je iets feestelijks zien. Het prieel op Town Square heeft nu een glinsterend dak met een Tinker Bell beeldje bovenop. Op iedere lantaarnpaal aan weerszijde van de straat is ook een Tinker Bell beeldje bevestigd. Gelukkig niet altijd hetzelfde, er zijn verschillende poses. Cirkelvormige borden met in het groot het opschrift ’25’ hangen ook aan de palen. Subtiel maar mooi!
Het heeft maanden geduurd, maar ondertussen zijn ook de winkeletalages aangepast aan de 25ste verjaardag. Ook daar overheersen de twee kleuren blauw en zilver. De moeite waard om te bekijken.

Tinker bovenop het prieel.
En hier bij een lantaarnpaal.

Op Central Plaza werd geen tijdelijk podium neergepoot zoals bij eerdere verjaardagsfeestjes. In plaats daarvan is het vergeten Royal Castle Stage terug in gebruik. Niet zo gek, daar was het in de eerste plaats ook voor ontworpen en gebouwd.


Central Plaza blijft dus open en vrij. Op de bloemperken (ook hier vervangen door gespoten vetplantjes) staan statische beelden van de Fab 5 en hun vrienden. De beelden zelf zijn – of wat had je gedacht? – voorzien van een blauw en zilver kleurtje. Ze zijn geliefd bij het publiek: het zijn dan ook de ideale selfie-achtergronden.

Tinker Bell voor het kasteel.

Kortom: de 25ste verjaardag is er niet eentje voor de geschiedenisboeken. Maar voor zij (zoals ik, of ben ik de enige?) die vinden dat Disneyland Paris op zijn mooist is in zijn pure vorm, is de sobere aanpak voor de 25ste verjaardag eerder een zegen dan een vloek.

Main Street Station bij nacht.

Reisverslagen, beeldreportages, nieuws,… In de rubriek Reportage komen alle aspecten van Disneyland Paris aan bod.

 

Een inventief ontbijt

Het ontbijt is de belangrijkste maaltijd van de dag. En toch, tijdens een Disneyland-vakantie is het altijd afwegen. Ga je voor een uitgebreid ontbijt, slaap je uit (het is tenslotte vakantie) of maak je gebruik van de vroege uren om attracties te doen zonder ellenlange wachttijden?

Tot vorig jaar was het voor mij eenvoudig. Sliep ik in Santa Fe of Cheyenne, dan liet ik het hotelontbijt voor wat het was. Het ontbijtbuffet was altijd ondermaats en het was er vaak onaangenaam druk. Aanschuiven voor een attractie is geen ramp, maar voor het ontbijt wel! Overnachtte ik in Sequoia Lodge, Newport Bay Club, Hotel New York, dan nam ik wel uitgebreid de tijd. Een Engels ontbijt, inclusief roerei, gebakken spek en boontjes – hemels!

Het Disneyland Hotel ontbijt bij Inventions.

Een recente Disney-besparingsoperatie heeft het gratis ontbijt uit arrangement-prijzen geschrapt. Er is gelukkig wel een positieve keerzijde aan deze negatieve trend: de buffetten zijn in zowat alle hotels (behalve New York en Disneyland Hotel – die hadden sowieso al een luxueus aanbod) uitgebreid en verbetert. Zelfs Santa Fe en Cheyenne worden zo weer interessant. Je moet er nu wel geld voor op tafel leggen, maar de prijzen zijn niet exuberant, en je kan altijd gebruikmaken van je abonneekorting indien je over een jaarkaart beschikt. Concreet: de prijzen variëren van een tiental euro bij Santa Fe tot 25 euro in het Disneyland Hotel.

Alles om zelf een heerlijk Engels ontbijt te maken.
De eerste van twee ruimtes in Inventions.
Een zeppelin aan het plafond.

Vorige maand ging ik doordeweeks ontbijten in het Disneyland Hotel. Ik had er geen kamer, maar dat is geen vereiste om er te mogen ontbijten. Dat kon vroeger, toen het ontbijt nog gratis was, ook al, maar niemand deed het. 
Voor het ontbijt worden beide hotelrestaurants ingezet, zowel Inventions als California Grill. Ze grenzen aan elkaar. Je kan dus makkelijk van het ene naar het andere restaurant wandelen. Uiteraard is het ontbijt identiek, alleen de setting is anders.
Ik krijg een tafel in Inventions, recht tegenover het buffet. Het restaurant straalt, precies als de publieke ruimtes en de kamers van het Disneyland Hotel, statigheid en luxe uit. Verwacht geen moderne toetsen, alles is gemodelleerd naar de victoriaanse tijd. Denk aan zwaar, houten meubilair, veel steen en details uit staal. California Grill is wat verfijnder. Het restaurant heeft een lichter kleurenpalet, gordijntjes voor de ramen, behang met een fijn bloemenmotief en een grote, kristallen kroonluchter in het midden van de eetzaal. 
Inventions draagt mijn voorkeur uit, met name door de late twintigste-eeuwse decoraties. Aan het plafond hangen modeluitvoeringen van recente uitvindingen, aan de muren hangen wetenschaps- en sportartikelen en her en der staan rekwisieten verspreid, zoals een authentieke winkelkassa, trein- en modelboten en sportartikelen. Het loont zeker de moeite om na het ontbijt een ommetje te maken en na je maag ook je ogen de kost te geven.

De tweede zaal is ruimer.
Detailfoto.

Aan de linkerkant van de eerste van twee eetzalen wordt het buffet uitgestald. Deze attractieve presentatie geeft je meteen een hongergevoel. Er is een gedeelte met koude en warme gerechten, een dranken-buffet en een broodjeshoek. In het vlaggenschip van de hotels kom je niets tekort: alles is beschikbaar. Zoete producten (croissants en andere broodjes, brioches, yoghurt, ontbijtgranen, vers fruit, enz.), hartige producten (zalm, vleeswaren, kaas en toastjes) en dranken als smoothies, vruchtensappen en warme dranken liggen er voor het grijpen. De kwaliteit is meer dan behoorlijk. Heb je, net zoals ik, een tafel in de buffetruimte, dan kan het op piekmomenten ongezellig druk worden. Heb je het liever wat rustiger, vraag dan een tafel in California Grill, waar het buffet in een aparte ruimte is opgesteld.

Een ingekaderd sportartikel tegen de muur.

Voor 25 euro ga je er niet elke dag langs, maar de combinatie van uitgebreid ontbijt en interessant interieur maakte het de moeite waard. Heb je altijd al bij Inventions of California Grill willen dineren, is dit bovendien de goedkoopste optie. Lunch of avondeten zijn prijziger.


Reisverslagen, beeldreportages, nieuws,… In de rubriek Reportage komen alle aspecten van Disneyland Paris aan bod.

Gluren bij de buren

Logeren in het Disneyland Hotel staat bij velen op het wenslijstje. De aantrekkingskracht van dit hotel, het vlaggenschip van Disneyland Paris, is dan ook begrijpelijk: de grootsheid, de luxe,… Het Disneyland Hotel imponeert. Dat dit het duurste van de zes hotels is, trekt ook aan. We willen immers allemaal tot de top behoren; de zogenaamde één procent.

Ironisch genoeg is dat ook wat mensen afschrikt. Het Disneyland Hotel is namelijk niet voor mijn portemonnee en wellicht ook niet voor die van jou. Juist daarom is dit fotoverslag zo leuk: het laat ons toe binnen te gluren en mee te genieten, gratis en voor niets.

Trouwens, berg die jaloerse gevoelens maar op. Ja, het Disneyland Hotel heeft zijn charme, maar tenzij je een suite boekt (en wie kan dat betalen?), hebben de standaard kamers weinig meerwaarde. Ze zijn niet groter dan bijvoorbeeld de kamers van Sequoia Lodge, Newport Bay Club of New York. Ook als het gaat om voorzieningen zijn er weinig verschillen. Logeer je in het Disneyland Hotel, dan doe je dat vooral om zijn stijl, om bij de beau monde te horen of voor de ligging, vlakbij de ingang van beide parken.


Reisverslagen, beeldreportages, nieuws,… In de rubriek Reportage komen alle aspecten van Disneyland Paris aan bod.

Het rapport

Voor mijn driedaagse reis van 14, 15 en 16 juni had ik op dit eigenste blog voorspellingen gedaan. Ondertussen ben ik alweer een maand thuis en een aantal fijne en minder fijne herinneringen rijker. Zullen we samen kijken of mijn glazen bol is te vertrouwen?

1. Omvergeblazen worden door de nieuwe parade
Voorspelde slaagkans: 8o% – In werkelijkheid: 8o%
De eerste stelling sloeg de spijker op de kop. De nieuwe parade heeft me in positieve zin verrast, al komt dat deels door mijn lage verwachtingen. De paradewagens zijn kleurrijk, gedetailleerd en hebben elk een opvallend kenmerk, gaande van een ronddraaiend rad inclusief acrobaten op de Toy Story wagen tot een schommelend schip bij Peter Pan. Inderdaad, er is opnieuw gekozen voor de altijd terugkerende films en personages, maar gelukkig oogt alles innovatief genoeg. Toch twee minpunten: de muziek is de minst leuke in jaren en de lengte van de parade is aan de korte kant. Dubbel jammer dat een gloednieuwe paradewagen al weken met pech in de garage stond!

De nieuwe parade krijgt een duim omhoog.
Toy Story dansers.

2. Leuke, mooie, nieuwe shows
Voorspelde slaagkans: 8o% – In werkelijkheid: 7o%
Wie buiten de drukkere periodes reist, staat haast altijd voor een gesloten The Chapperel Theater. Dit was nu niet anders. Dus opnieuw geen Forst Of Enchantment gezien – en dat voor iemand die op regelmatige basis het resort bezoekt. Wat speelde er dan wel? Ter gelegenheid van de 25ste verjaardag waren er in Disneyland Park twee kleine shows op het kasteelpodium. Onopvallende programmavulling en niets om over naar huis te schrijven.
Voor meer entertainment moest ik naar de buren. In Walt Disney Studios speelde nog altijd een mengelmoes van Star Wars shows en miniparades. Hoewel, de kwaliteit is zo armzalig dat het de naam show en parade niet verdient. Neem nu Star Wars: A Galaxy Far, Far Away. De helft van de tijd sta je naar een leeg podium te staren! Het lichtpunt op vlak van entertainment is Mickey And The Magician. Dit is misschien wel de beste parkshow in de 25 jarige geschiedenis van Disneyland Paris. Een leuk verhaal, mooie decors en kostuums en een professionele uitvoering (met live zang zowaar). Het maakt een geheel waar je met plezier meermaals naar kijkt.

3. Blij verrast worden door de Star Wars toevoegingen in Discoveryland
Voorspelde slaagkans: 3o% – In werkelijkheid: 3o%
Dat Star Tours: The Adventures Continue een verbetering is, wist ik tien jaar geleden al, toen ik Disneyland Resort in Anaheim bezocht en hun versie kon uitproberen. Dat wij, Europeanen, een decennium moesten wachten op de 3D-upgrade valt niet goed te praten. Maar kijk, Star Tours 2.o is eindelijk een feit! Star Traders, het winkeltje voor Star Tours, is omgebouwd tot een ontmoetingslocatie terwijl een nieuw en groter Star Wars winkelparadijs is verrezen in de hal bij de uitgang van Star Tours.

En het was al niet het meest sfeervolle hoekje van Discoveryland…

Dan is er ook nog Star Wars Hyperspace Mountain, de derde incarnatie van onze geliefde Space Mountain. Je rijdt nog altijd hetzelfde rondje, weliswaar in nieuwe, verbeterde treinen (overigens zonder Star Wars thema), alleen de projecties en muziek zijn aangepast. Hier kan ik kort over zijn: het is om te huilen. Dit is geen vooruitgang, maar een verre stap achteruit. De projecties zijn te helder, waardoor het effect tenietgaat.

4. Culinaire verwennerij
Voorspelde slaagkans: 4o% – In werkelijkheid: 5o%
Terwijl ik dit schrijf ben ik volop mijn vakantie voor volgend jaar aan het plannen: een reis naar Walt Disney World, Florida. Wat mij het meeste hoofdpijn bezorgt, is de restaurantplanning. In Walt Disney World is er veel keuze, té veel keuze. En alsof dat nog niet genoeg keuzestress opwekt, is het merendeel van de restaurants volgens recensies ook gewoon goed en leuk!
Dat is in Parijs toch een tikkeltje anders. Restaurants genoeg (in theorie, want ze zijn nooit allemaal open), maar de variëteit is wat zoek. Bovendien laat de kwaliteit te wensen over en durft Disney flink doorvragen.
Sinds enkele maanden is er een nieuw probleem opgedoken: onvoldoende capaciteit. Waar je vroeger moederziel alleen in Walt’s kon dineren, moet je nu weken op voorhand reserveren wil je zeker zijn van een tafel. Niet omdat bezoekers plots foodies zijn geworden, of omdat de prijzen drastisch zijn gedaald, wel omdat hotelbezoekers in groten getale kiezen voor Maaltijdopties, een formule waarmee je vooraf betaald voor eten. Het zit zo: wie bij zijn hotelboeking kiest voor Maaltijdopties krijgt gratis ontbijt, anders is dat sinds maart dit jaar extra te betalen. Een alles behalve subtiele truc om nieuwe inkomsten te genereren, maar ook eentje dat bezoekers massaal naar buffetten en restaurants met tafelbediening stuurt. Resultaat? Veel misnoegde bezoekers die geen plek meer vinden in het restaurant van hun keuze, ook al hebben ze vooraf betaald.
Ikzelf ben (na een klacht bij City Hall) terechtgekomen bij Cape Cod in hotel Newport Bay Club en Restaurant Agrabah Café in Disneyland Park. Beide zijn buffetrestaurants met eten van goede kwaliteit en een volwaardig keuzeaanbod. Niet top, wel degelijk.

De restaurants zaten volgens de reserveringslijn “helemaal vol”. Binnen was daar weinig van te merken, zoals hier bij Restaurant Agrabah Café.

5. Onder de indruk zijn van De Grote Opknapwerken
Slaagkans: 1o% – In werkelijkheid: 1o%
Om zichzelf in het zonnetje te zetten, heeft Disneyland Paris miljoenen euro’s besteed aan renovaties. Laten we wel wezen, na 25 jaar geen overbodige luxe. Ondertussen is het verjaardagsseizoen officieel onderweg en oogt het resultaat pover. Tijdens mijn bezoek was It’s A Small World alweer gesloten voor onderhoud en Pirates Of The Carribbean nog altijd in renovatie. Big Thunder Mountain viel meerdere keren uit met evacuaties als gevolg – ondanks een upgrade waar meer dan een jaar is aangewerkt. Wanneer de dondertrein wel reed, blonken zo goed als alle effecten (rook, water, animatronics,…) uit in afwezigheid. In Peter Pan’s Flight verving nieuwe snufjes verouderde techniek. Netjes, maar het levert geen verbeterde ervaring op. Kortom, het zijn miljoenen die besteed moesten worden, maar waar Disneyland Parijs moeilijk of niet mee kan uitpakken.

Meer over de 25ste verjaardag in toekomstige blogberichten.

Reisverslagen, beeldreportages, nieuws,… In de rubriek Reportage komen alle aspecten van Disneyland Paris aan bod.