Maandelijks archief: juli 2018

Toveren met kaarten

Disneyparken hebben trouwe, schare fans. De meeste van hen beschikken over een prijzig abonnement. In Walt Disney World hebben ze vermakelijke bezigheidstherapie gevonden voor de steeds terugkerende bezoeker: een interactief spel in het Magic Kingdom, zeg maar het Disneyland Park van Walt Disney World, getiteld Sorcerers Of The Magic Kingdom.

In de brandweerkazerne van Main Street, een smal houten gebouw naast City Hall, kan iedere bezoeker dagelijks een zakje speelkaarten halen – gratis notabene! Om misbruik te voorkomen wordt je Magic Band met daarop je toegangsticket of abonnement gescand. In ieder zakje zitten vier kaarten, met daarop telkens een afbeelding van een Disneypersonage. Elk personage beschikt over vaardigheidspunten, al spelen die in het parkspel geen rol.

Ook Sorcerers heeft een attractieposter.

Ga je voor het eerst een zakje kaarten halen, dan krijg je er een plattegrond bij. Op de kaart staat een mooie inkttekening van de verschillende landen van het Magic Kingdom. In ieder land staan vaagweg een aantal locaties aangeduid, waaronder ook jouw startlocatie. Op deze plekken kan je interactieve schermen vinden, vaak mooi weggewerkt in de omgeving. Scan er jouw Magic Band en het scherm komt tot leven. De tovenaar Merlin uit The Sword And The Stone spreekt je toe. Hij heeft jouw hulp nodig bij het uitschakelen van Disneyschurken. Dit doe je door één of meerdere van je speelkaarten richting het scherm te houden, waarna het afgebeelde personage naar het scherm wordt ‘getransporteerd’. De vijand wordt vervolgens verjaagd. Na een komisch stukje animatie word je doorverwezen naar het volgende scherm.

Het treinstation was mijn startlocatie in Main Street.

Dit spel is leuk omwille van drie redenen. Allereerst is er het verzamelaspect. Er ging geen Magic Kingdom dag voorbij of ik moest een zakje kaarten hebben! De inhoud is willekeurig, dus net als bij stickerboeken zal je moeten ruilen wil je een complete collectie bemachtigen. Ten tweede is er de zoektocht. Met de plattegrond in de hand en een wat vage visuele hint van Merlin op het vorige scherm moet je op zoek gaan naar jouw volgende uitdaging. Aangezien de schermen mooi zijn weggewerkt in hun omgeving (bijvoorbeeld in een etalage of deurraam) is het niet altijd eenvoudig ze te vinden. Als laatste is er het interactieve element. Dat je kaartpersonage tot leven komt en een aanval uitvoert is leuk om te zien.

Je kiest het personage wiens aanval je het liefste wil zien.

Sorcerers Of The Magic Kingdom heeft vanwege zijn populariteit heel wat navolging gekregen. In Adventureland heeft Pirates Of The Caribbean een eigen versie. Met hulp van een schattenkaart moet je op zoek naar interactieve decors. In Epcot kan je dan weer het spel Agent P’s World Showcase Adventure spelen, een gelijkaardige zoektocht waarbij je geen gebruik maakt van kaarten maar wel van je telefoon. Ook hier staan beweegbare decors verhuld tot iemand ze met de juiste druk op de knop in beweging brengt.

In Frontierland heeft Pocahontas hulp nodig.

Ik speelde Sorcerers Of The Magic Kingdom tijdens mijn laatste dag in Magic Kingdom, nadat ik alle attracties al twee of drie keer had gedaan. Het was een leuke voormiddag die mij langs alle hoekjes en doodlopende straatjes van het park bracht. Het spel wist mij moeiteloos uren te boeien. Ga je zelf naar Walt Disney World en wil je graag eens iets nieuws proberen, dan is Sorcerers Of The Magic Kingdom zeker een aanrader. En zelfs al heb je geen interesse in het spel, haal zeker wel een zakje gratis kaarten – het zijn fraaie souvenirs!

Vaderlandsliefde

Amerikanen houden van Amerika. Ze zijn trots op hun land en haar geschiedenis. Ook in Walt Disney World. Met Liberty Square is er een themaland dat draait rond Amerikaanse geschiedenis. De Muppets geven er geschiedenisles en in The Hall Of Presidents staan alle Amerikaanse presidenten samen op het podium – zeer imposant!
Je kan je als Europeaan storen aan al dat patriottisme, of alles gadeslaan en laten gebeuren. Want, hoe overdreven het ook mag zien, de Amerikanen hebben in een recordtijd wel een land uit de grond gestampt mét een boeiende geschiedenis.

Het is net die ontstaansgeschiedenis die op spectaculaire wijze tot leven komt in de attractie The American Adventure in Epcot. Tussen Italië aan de linker- en Japan aan de rechterzijde vind je het Amerikaanse paviljoen. Het is een statig bakstenen gebouw met een houten voorgevel met witte pilaren en een sierlijk krullend naambord, uiteraard gedecoreerd met vlaggen en banieren in rood, wit en blauw.

De hoofdingang leidt naar het Liberty Theatre. In deze theaterzaal vindt op vaste tijdstippen een dertigminuten durende voorstelling plaats. Het loont om ruim op tijd aanwezig te zijn. In de indrukwekkende, twee verdiepen hoge wachtzaal is er immers heel wat te zien. De meeste bezoekers nestelen zich in het midden, waar het a capella-koor Voices Of Liberty in traditionele 18e-eeuwse klederdracht haar opwachting maakt. Ze zingen een zevental klassiekers, waaronder America The Beautiful en Yankee Doodle Dandy. Na hun optreden maken ze meestal nog een praatje.

Kunstliefhebbers kunnen een wandeling langs de vier buitenmuren maken, waar meer dan tien schilderijen hangen. Je ziet herkenbare Amerikaanse taferelen: van de eerste kolonisten tot een traditioneel Thanksgiving diner. Gesloten tijdens mijn bezoek maar binnenkort weer open is de American Heritage Gallery: een aangrenzende museumruimte.

Het is showtijd, iedereen wordt bij elkaar geroepen. Je gaat in groep naar het eerste verdiep. Dit doe je in stijl: de trappengang (trap of roltrap, aan jou de keuze) is gedecoreerd met authentieke, Amerikaanse vlaggen.

En dan is het tijd voor het eerste wauw-moment: het betreden van het theater. In de enorme zaal met 1024 zitplaatsen staan langs weerszijde een zuilengalerij met metershoge faux marmeren beelden. Ze beelden acht Amerikaanse waarden uit, zoals vrijheid in de gedaante van een pelgrim en een wetenschapper die voor kennis staat.

De hoofdshow combineert filmbeelden op een 22 meter breed scherm, patriottische muziek en animatronics op een ongeziene indrukwekkende schaal. Enkel het gelijkaardige The Hall of Presidents komt in de buurt, maar The American Adventure scoort beter. De scènes zijn niet alleen indrukwekkender, de attractie is verhalend beter en roept meer emotie op. Decorwissels volgen elkaar naadloos op en elke keer sta je weer versteld van de levensechte animatronics. Ik heb ze niet geteld, maar het moeten er minstens dertig zijn. Het zijn geavanceerde modellen. Niet alleen wandelt schrijver en humorist Mark Twain over het podium, hij rookt ook sigaren. Over Twain gesproken, samen met politicus Benjamin Franklin is hij de rode draad door de vertelling.

De twee heren nemen je mee van de kolonisatie tot het huidige New York, met onder andere aandacht voor de burgeroorlog, de slavernij, de technologische vooruitgang en het oprichten van natuurparken door president Teddy Roosevelt. Maken ook hun opwachting: uitvinder Alexander Graham Bell, Martin Luther King Jr. en artiest en cowboy Will Rogers.

Er is nog meer te zien en te doen in en rond het Amerikaanse paviljoen. Drie eet- en drankkiosken (Funnel Cake, Block & Hans en Fife & Drum) serveren Walt Disney World klassiekers als popcorn en kalkoenpoot van op de barbecue. Wie meer wil dan een snack kan terecht in het snelle bedieningsrestaurant Liberty Inn. Ook hier Amerikaanse familiekost, waaronder burgers, kip en Cobb Salad. Helemaal rechts van het hoofdgebouw is er ook nog een souvenirwinkel: Heritage Manor Gifts. Ik heb het zelf helaas te laat ontdekt, maar hier verkopen ze leuke, originele souvenirs, waaronder de leukste postkaarten om naar vrienden en familie te sturen.