25 jaar en 4 maanden

Wanneer een pretpark zijn verjaardag viert, wordt daar graag groots mee uitgepakt. Het is een goedkopere manier om je park in de media te krijgen dan het openen van een nieuwe, hoogtechnologische attractie, om maar iets te noemen. Disneyland Paris is geen uitzondering: verleden april was het alweer 25 jaar geleden dat Euro Disney zijn poorten opende. Vlaggen werden gehesen, vuurwerk werd afgeschoten en Mickey trok zijn beste pak aan.

Herinner je nog het als taart gedecoreerde Sleeping Beauty Castle van twintig jaar geleden? Niets daarvan dit jaar, in tegenstelling tot vorige verjaardagsfeestjes wordt de 25ste relatief kleinschalig gevierd. Alle decoraties beperken zich van Fantasy Gardens tot Central Plaza. Alle landen op Main Street, U.S.A. na ontvallen de dans. Ook Walt Disney Studio’s viert, op een verdwaalde poster na, niet mee.

Ook in opzet blijft alles beperkt: er zijn bloemenvelden, kleine, statische beelden en vlaggen en banieren. Alles is in twee kleuren uitgevoerd: royaal blauw en glinsterend zilver. De tweede is origineler maar oogt in levenden lijve een beetje goedkoop en ‘plastiekerig’.

De ingang verraadt weinig tot niets, enkel wat doeken en een bord.
De vetplantjes in hun twee kleuren.

Het Disney Legends standbeeld, vooraan Fantasy Gardens, geeft je een eerste impressie: daar zijn de bloemen rondom vervangen door vetplantjes in potjes, bespoten in de twee feestkleuren. Dat ziet er leuk uit van ver en slordig van dichtbij. Omdat de plantjes nog in hun plastic potjes staan, zijn ze makkelijk verplaatsbaar door bezoekers met slechte bedoelingen. En we weten allemaal: zo lopen er veel rond in Disneyland.

Op twee plaatsen zijn de decoraties het talrijkst: Central Plaza en de voorgevel van Main Street Station. Deze façade dient traditioneel als tijdelijk uithangbord en dat is nu niet anders. Tinker Bell, het centrale figuurtje voor de 25ste verjaardag, zweeft voor een lichtreclame dat wisselt tussen het getal 25 en een illustratie van het kasteel. Als de zon onder de horizon zakt, komt de façade pas echt uit de verf: ingebouwde lichteffecten doen dan hun werk en de lichtreclame is beter zichtbaar.

Op Main Street moet je goed kijken wil je iets feestelijks zien. Het prieel op Town Square heeft nu een glinsterend dak met een Tinker Bell beeldje bovenop. Op iedere lantaarnpaal aan weerszijde van de straat is ook een Tinker Bell beeldje bevestigd. Gelukkig niet altijd hetzelfde, er zijn verschillende poses. Cirkelvormige borden met in het groot het opschrift ’25’ hangen ook aan de palen. Subtiel maar mooi!
Het heeft maanden geduurd, maar ondertussen zijn ook de winkeletalages aangepast aan de 25ste verjaardag. Ook daar overheersen de twee kleuren blauw en zilver. De moeite waard om te bekijken.

Tinker bovenop het prieel.
En hier bij een lantaarnpaal.

Op Central Plaza werd geen tijdelijk podium neergepoot zoals bij eerdere verjaardagsfeestjes. In plaats daarvan is het vergeten Royal Castle Stage terug in gebruik. Niet zo gek, daar was het in de eerste plaats ook voor ontworpen en gebouwd.


Central Plaza blijft dus open en vrij. Op de bloemperken (ook hier vervangen door gespoten vetplantjes) staan statische beelden van de Fab 5 en hun vrienden. De beelden zelf zijn – of wat had je gedacht? – voorzien van een blauw en zilver kleurtje. Ze zijn geliefd bij het publiek: het zijn dan ook de ideale selfie-achtergronden.

Tinker Bell voor het kasteel.

Kortom: de 25ste verjaardag is er niet eentje voor de geschiedenisboeken. Maar voor zij (zoals ik, of ben ik de enige?) die vinden dat Disneyland Paris op zijn mooist is in zijn pure vorm, is de sobere aanpak voor de 25ste verjaardag eerder een zegen dan een vloek.

Main Street Station bij nacht.

Reisverslagen, beeldreportages, nieuws,… In de rubriek Reportage komen alle aspecten van Disneyland Paris aan bod.

 

Laat van je horen!