Het rapport

Voor mijn driedaagse reis van 14, 15 en 16 juni had ik op dit eigenste blog voorspellingen gedaan. Ondertussen ben ik alweer een maand thuis en een aantal fijne en minder fijne herinneringen rijker. Zullen we samen kijken of mijn glazen bol is te vertrouwen?

1. Omvergeblazen worden door de nieuwe parade
Voorspelde slaagkans: 8o% – In werkelijkheid: 8o%
De eerste stelling sloeg de spijker op de kop. De nieuwe parade heeft me in positieve zin verrast, al komt dat deels door mijn lage verwachtingen. De paradewagens zijn kleurrijk, gedetailleerd en hebben elk een opvallend kenmerk, gaande van een ronddraaiend rad inclusief acrobaten op de Toy Story wagen tot een schommelend schip bij Peter Pan. Inderdaad, er is opnieuw gekozen voor de altijd terugkerende films en personages, maar gelukkig oogt alles innovatief genoeg. Toch twee minpunten: de muziek is de minst leuke in jaren en de lengte van de parade is aan de korte kant. Dubbel jammer dat een gloednieuwe paradewagen al weken met pech in de garage stond!

De nieuwe parade krijgt een duim omhoog.
Toy Story dansers.

2. Leuke, mooie, nieuwe shows
Voorspelde slaagkans: 8o% – In werkelijkheid: 7o%
Wie buiten de drukkere periodes reist, staat haast altijd voor een gesloten The Chapperel Theater. Dit was nu niet anders. Dus opnieuw geen Forst Of Enchantment gezien – en dat voor iemand die op regelmatige basis het resort bezoekt. Wat speelde er dan wel? Ter gelegenheid van de 25ste verjaardag waren er in Disneyland Park twee kleine shows op het kasteelpodium. Onopvallende programmavulling en niets om over naar huis te schrijven.
Voor meer entertainment moest ik naar de buren. In Walt Disney Studios speelde nog altijd een mengelmoes van Star Wars shows en miniparades. Hoewel, de kwaliteit is zo armzalig dat het de naam show en parade niet verdient. Neem nu Star Wars: A Galaxy Far, Far Away. De helft van de tijd sta je naar een leeg podium te staren! Het lichtpunt op vlak van entertainment is Mickey And The Magician. Dit is misschien wel de beste parkshow in de 25 jarige geschiedenis van Disneyland Paris. Een leuk verhaal, mooie decors en kostuums en een professionele uitvoering (met live zang zowaar). Het maakt een geheel waar je met plezier meermaals naar kijkt.

3. Blij verrast worden door de Star Wars toevoegingen in Discoveryland
Voorspelde slaagkans: 3o% – In werkelijkheid: 3o%
Dat Star Tours: The Adventures Continue een verbetering is, wist ik tien jaar geleden al, toen ik Disneyland Resort in Anaheim bezocht en hun versie kon uitproberen. Dat wij, Europeanen, een decennium moesten wachten op de 3D-upgrade valt niet goed te praten. Maar kijk, Star Tours 2.o is eindelijk een feit! Star Traders, het winkeltje voor Star Tours, is omgebouwd tot een ontmoetingslocatie terwijl een nieuw en groter Star Wars winkelparadijs is verrezen in de hal bij de uitgang van Star Tours.

En het was al niet het meest sfeervolle hoekje van Discoveryland…

Dan is er ook nog Star Wars Hyperspace Mountain, de derde incarnatie van onze geliefde Space Mountain. Je rijdt nog altijd hetzelfde rondje, weliswaar in nieuwe, verbeterde treinen (overigens zonder Star Wars thema), alleen de projecties en muziek zijn aangepast. Hier kan ik kort over zijn: het is om te huilen. Dit is geen vooruitgang, maar een verre stap achteruit. De projecties zijn te helder, waardoor het effect tenietgaat.

4. Culinaire verwennerij
Voorspelde slaagkans: 4o% – In werkelijkheid: 5o%
Terwijl ik dit schrijf ben ik volop mijn vakantie voor volgend jaar aan het plannen: een reis naar Walt Disney World, Florida. Wat mij het meeste hoofdpijn bezorgt, is de restaurantplanning. In Walt Disney World is er veel keuze, té veel keuze. En alsof dat nog niet genoeg keuzestress opwekt, is het merendeel van de restaurants volgens recensies ook gewoon goed en leuk!
Dat is in Parijs toch een tikkeltje anders. Restaurants genoeg (in theorie, want ze zijn nooit allemaal open), maar de variëteit is wat zoek. Bovendien laat de kwaliteit te wensen over en durft Disney flink doorvragen.
Sinds enkele maanden is er een nieuw probleem opgedoken: onvoldoende capaciteit. Waar je vroeger moederziel alleen in Walt’s kon dineren, moet je nu weken op voorhand reserveren wil je zeker zijn van een tafel. Niet omdat bezoekers plots foodies zijn geworden, of omdat de prijzen drastisch zijn gedaald, wel omdat hotelbezoekers in groten getale kiezen voor Maaltijdopties, een formule waarmee je vooraf betaald voor eten. Het zit zo: wie bij zijn hotelboeking kiest voor Maaltijdopties krijgt gratis ontbijt, anders is dat sinds maart dit jaar extra te betalen. Een alles behalve subtiele truc om nieuwe inkomsten te genereren, maar ook eentje dat bezoekers massaal naar buffetten en restaurants met tafelbediening stuurt. Resultaat? Veel misnoegde bezoekers die geen plek meer vinden in het restaurant van hun keuze, ook al hebben ze vooraf betaald.
Ikzelf ben (na een klacht bij City Hall) terechtgekomen bij Cape Cod in hotel Newport Bay Club en Restaurant Agrabah Café in Disneyland Park. Beide zijn buffetrestaurants met eten van goede kwaliteit en een volwaardig keuzeaanbod. Niet top, wel degelijk.

De restaurants zaten volgens de reserveringslijn “helemaal vol”. Binnen was daar weinig van te merken, zoals hier bij Restaurant Agrabah Café.

5. Onder de indruk zijn van De Grote Opknapwerken
Slaagkans: 1o% – In werkelijkheid: 1o%
Om zichzelf in het zonnetje te zetten, heeft Disneyland Paris miljoenen euro’s besteed aan renovaties. Laten we wel wezen, na 25 jaar geen overbodige luxe. Ondertussen is het verjaardagsseizoen officieel onderweg en oogt het resultaat pover. Tijdens mijn bezoek was It’s A Small World alweer gesloten voor onderhoud en Pirates Of The Carribbean nog altijd in renovatie. Big Thunder Mountain viel meerdere keren uit met evacuaties als gevolg – ondanks een upgrade waar meer dan een jaar is aangewerkt. Wanneer de dondertrein wel reed, blonken zo goed als alle effecten (rook, water, animatronics,…) uit in afwezigheid. In Peter Pan’s Flight verving nieuwe snufjes verouderde techniek. Netjes, maar het levert geen verbeterde ervaring op. Kortom, het zijn miljoenen die besteed moesten worden, maar waar Disneyland Parijs moeilijk of niet mee kan uitpakken.

Meer over de 25ste verjaardag in toekomstige blogberichten.

Reisverslagen, beeldreportages, nieuws,… In de rubriek Reportage komen alle aspecten van Disneyland Paris aan bod. 

Laat van je horen!

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.