Dromen doet hopen

Binnen enkele weken vier ik mee de 25ste verjaardag van Disneyland Parijs. Een driedaags bezoek om alle nieuwigheden te bekijken en te testen. Deel van de voorpret is de planning vooraf. Plannen creëert automatisch ook verwachtingen – niet Disneylanlands sterkste kant. Dit is mijn top vijf voor het volgende uitje.

La Cabane: opgeknapt, maar nog niet top.

1. Omvergeblazen worden door de nieuwe parade
Slaagkans: 8o%
Van characters ga ik spontaan lopen (dat zijn volwassen mensen – in pakken!) maar een parade, dat gaat er wel in. Niet om iedere dag te doen, maar een bezoek aan Disneyland zonder parade is toch een beetje als een cafébezoek zonder drank.
Voor de 25ste verjaardag werd – eindelijk! – een nieuwe parade van stal gehaald, en op foto ziet die er beeldig uit. De paradewagens zijn groot, gevarieerd en met oog voor detail afgewerkt. Wel jammer dat Disney  thema’s, films en figuren keer op keer hergebruikt. Ik geef de hoop op een The Rescuers paradewagen langzamerhand op.

Een laatste foto van de oude parade.

2. Leuke, mooie nieuwe shows
Slaagkans: 8o%
In Disneyland Parijs krijgen artiesten een contract voor bepaalde duur, waardoor er om de zoveel maanden een personeelswissel plaatsvindt. De nieuwe lichting traint niet alleen achter de schermen, maar ook in het theater zelf. Als gevolg moeten shows regelmatig voor een periode dicht. Dat is goedkoop voor Disneyland, maar vervelend voor de bezoeker. Zo had ik recent dubbele pech: tijdens mijn voorlaatste bezoek was zomershow The Forest Of Enchantment in rust, en in maart was Mickey And The Magician gesloten. Hopelijk kan ik ze deze keer beide inhalen.

3. Blij verrast worden door de Star Wars toevoegingen in Discoveryland
Slaagkans: 3o%
Ik ben eerder een Trekkie dan een Star Wars fan, dus alle recente aandacht voor deze filmfranchise had voor mij niet gemoeten. Maar kijk, ik ben duidelijk in de minderheid, want Star Wars is hot en brengt miljarden op.
Disneyland Parijs is bij de pinken en opende in Discoveryland twee ‘nieuwe’ Star Wars attracties: Star Tours: The Adventures Continue en Hyperspace Mountain.
In de vernieuwde Star Tours krijg je een 3D-bril op je neus. De bestemmingen worden willekeurig gekozen, zodat ieder attractiebezoek anders is. Zonder twijfel een hele verbetering in vergelijking met de oude Star Tours. Wel doodzonde dat de attractie ‘verfranst’ werd; alle originele, Engelse stemmen werden gedubd.
Hyperspace Mountain blijft het ritverloop van Space Mountain houden, alleen krijg je nu projecties van Star Wars ruimteschepen en laserstralen te zien. Ik hoop vooral dat de nieuwe treintjes de rit fysiek aangenamer maken, zodat ik voor de verandering geen bulten en builen oploop.

4. Culinaire verwennerij
Slaagkans: 4o%
Terwijl ik dit schrijf ben ik volop mijn vakantie voor volgend jaar aan het plannen: een reis naar Walt Disney World, Florida. Wat mij het meeste hoofdpijn bezorgt, is de restaurantplanning. In Walt Disney World is er veel keuze, té veel keuze. En alsof dat nog niet erg genoeg is: het merendeel is volgens recensies ook gewoon goed en leuk!
Dat is in Parijs toch juist een tikkeltje anders. Restaurants genoeg, maar de variëteit is wat zoek. Bovendien laat de kwaliteit te wensen over en durft Disney flink doorvragen.
Een aantal restaurants, waaronder Walt’s en Chuck Wagon, zijn recent onder handen genomen. Hoog tijd voor een hernieuwde kennismaking!

5. Onder de indruk zijn van De Grote Opknapwerken
Slaagkans: 1o%
Tijdens mijn laatste bezoek in maart waren een aantal projecten van De Grote Opknapwerken (© Disney) beëindigd. Natuurlijk is het leuk dat de techniek in Peter Pan’s Flight mee is met de tijd en uiteraard is het fijn dat alle poppen in It’s A Small World opnieuw zingen en bewegen. Vraag is: moeten we Disneyland Parijs hiervoor bejubelen? Horen dit soort zaken niet altijd in orde te zijn?

It’s A Small World is terug in topconditie.

Een ander voorbeeld is La Cabane Des Robinsons. Deze doorwandelattractie in Adventureland was na een jaar vers uit de stellingen. Wat bleek: veel van de effecten deden het nog altijd niet. Onbegrijpelijk! Ik wacht in spanning af of andere projecten wel de zorg kregen die ze nodig hadden.

Discoveryland van ooit geweest

In een ver verleden was Discoveryland thematisch precies zo sterk uitgewerkt als de andere landen van Disneyland Park. Die tijd ligt helaas al een tijdje achter ons. Sterker nog, het verval lijkt zich alleen uit te breiden, zeker met alle recente Star Wars toevoegingen. Echter, plaats een camera op de juiste locatie, richt de lens in de juiste richting en je kan nog foto’s maken zoals deze, die de ware pracht en praal van het originele idee achter Discoveryland tentoonstellen: een toekomstbeeld gevormd door ideeën en technologische vooruitzichten uit het verleden. Het maakte van Discoveryland het mooiste Tomorrowland van alle Disney parken.

Deze editie van Behang kwam er op verzoek van één van onze lezers. Heb je zelf een blogfoto gezien die je graag als achtergrond wilt gebruiken, laat het ons dan zeker weten.

Klik op de foto voor een versie in hoge resolutie. Gebruik de rechtermuisfunctie om de afbeelding op te slaan als schermachtergrond.
Klik op de foto voor een versie in hoge resolutie. Gebruik de rechtermuisfunctie om de afbeelding op te slaan als schermachtergrond.

Klik hier voor een afbeelding in iPhone-formaat.


In de rubriek Behang kan je wekelijks terecht voor een frisse, nieuwe achtergrond voor je bureaublad en/of andere schermen.

Gericht op de sterren

Vanavond, tijdens de avondopening rond Star Wars, kunnen de eerste bezoekers kennismaken met de vernieuwde Space Mountain. Ja, nog maar eens, want Mission 2 verpopt in een Star Wars attractie. Nieuwe treintjes, nieuwe muziek, nieuwe projecties… en wie weet welke verrassing ons nog wacht. Als eerbetoon aan Space Mountain: Mission 2 (maar vooral aan de originele Space Mountain) deze foto van het kleurrijke exterieur.

Klik op de foto voor een versie in hoge resolutie. Gebruik de rechtermuisfunctie om de afbeelding op te slaan als schermachtergrond.
Klik op de foto voor een versie in hoge resolutie. Gebruik de rechtermuisfunctie om de afbeelding op te slaan als schermachtergrond.

Klik hier voor een afbeelding in iPhone-formaat.


In de rubriek Behang kan je wekelijks terecht voor een frisse, nieuwe achtergrond voor je bureaublad en/of andere schermen.

Diep in de zee

Wie wandelt langs Autopia richting Space Mountain, kan er niet naast kijken: een vreemde, metalen creatuur, bezaaid met spitse tanden en uitpuilende ogen, rijst op uit de borrelende wateren van een lagune. Dit is de Nautilus van Captain Nemo, een atomische onderzeeër bekend van de Disney filmklassieker 20.000 Miles Under The Sea. Een informatiebord langs de waterkant duidt de compartimenten aan. Je betreedt de legendarische duikboot via een tunnel vertrekkende in een futuristische vuurtoren.

Een spiraalvormige trap komt uit in een donkere metalen gang. Je hoort in de verte de stemmen van de kapitein en de bemanningsleden. Het is meteen duidelijk: niet alles is in de haak.

Het is geen toeval dat de waterpartijen in Discoveryland borrelen en omringd zijn door vreemde lavarotsen. In het originele plan voor Discoveryland was een gigantische vulkaan voorzien. Zowel Space Mountain als Les Mystères Du Nautilus zouden hierin een onderkomen krijgen. Dit refereert aan het boek en de film, waarin Vulcania de geheime thuisbasis is voor Captain Nemo en zijn Nautilus. De vulkaan in Discoveryland werd nooit gebouwd.

Les Mystères Du Nautilus is een typische doorwandelattractie. Je wandelt van vertrek naar vertrek en ziet onderweg fraai gedetailleerde decors en rekwisieten. Zo passeer je onder andere de hut van de kapitein, de kaartenkamer, de duikkamer en de stuurhut. Hoogtepunt van deze attractie is toch de aanval van een gigantische pijlinktvis. Vanachter een grote ovale patrijspoort zie je het monster de duikboot benaderen. Een alarmbel gaat af en de bemanning roept paniekerig door elkaar.

Les Mystères Du Nautilus was de tiende en laatste attractie van het eerste Disneyland Park uitbreidingsplan. De nieuwe attracties (waaronder 4 doorwandelattracties) waren dringend nodig om de parkcapaciteit te verhogen.

Aan de basis van deze onderwaterattractie ligt het verhaal Vingt Mille Lieues Sous Le Mers van Fransman Jules Verne, gepubliceerd in 1869. Walt Disney verfilmde dit fantastische avontuur in 1954 en scoorde er een immense hit mee. Het ontwerp van de Nautilus beantwoord aan de beschrijving van Jules Verne en natuurlijk ook aan het model dat gebruikt werd in de film. Les Mystères Du Nautilus is dan ook in de eerste plaats leuk voor de filmfans. De vele decorstukken waarmee de kamers zijn ingericht zullen ze vast en zeker herkennen. Er is met oog voor detail aangewerkt; kijk maar naar de afwerking van het pijporgel in de salonkamer. Uit het imposante instrument weerklinkt Toccata Con Fuga, allicht het beroemdste orgelwerk van Johann Sebastian Bach.

 

Star Sisser

Season Of The Force deed wat het moest doen, bezoekers lokken tijdens de rustigste maanden van het jaar: januari, februari en maart. Beter nog: het bracht nieuwe bezoekers naar het resort, en zorgde dus niet alleen voor een betere spreiding tussen de twee parken onderling. Vraag is alleen, gaan alle bezoekers ook tevreden naar huis? Maakte Season Of The Force de verwachtingen waar?

Het antwoord is neen. Bezoek je een plaatselijke Star Wars fanclubdag, dan zal je meer personages ontmoeten, meer fotomomenten scoren en meer Star Wars sfeer beleven. Maar wat was er dan wel, en waar schoot het te kort?

Allereerst de locatie. Walt Disney Studios Park heeft geen bestaande Star Wars attracties of decoraties. Disneyland Park wel, al waren die gedurende de eerste maanden van het jaar grotendeels gesloten of buiten werking. Voor Season Of The Force moest er dus worden gebouwd, en dat resulteerde in een groot podium en lichttorens met minimale decoraties op het plein tussen Cinémagique en Tower Of Terror. Het viel in het oog, maar niet in positieve zin.


Op het podium werd meermaals per dag een korte show opgevoerd, getiteld A Galaxy Far, Far Away, afwisselend in het Frans en Engels. De show bestond louter uit een stoet van personages, afgewisseld met beelden op groot scherm. Meer dan paraderen en zwaaien (of in geval van slechterik Darth Maul flikflaks en salto’s) deden de personages niet.
’s Avonds, na een allesbehalve indrukwekkende optocht van Stormtroopers, volgde opnieuw een show op datzelfde podium, met op de achtergrond projecties op Hollywood Tower Hotel. Als toetje waren er ook vuurwerk en lasers. Deze projectieshow was zonder twijfel het hoogtepunt van Season Of The Force. De lange voorstelling had veel hoogtepunten, aangedreven door de prachtige orkestrale Star Wars muziek. Alle films passeerden de revue, van de originele trilogie tot de nieuwste releases. Wat er gelijktijdig op het podium afspeelde, was van minder niveau. Weer dezelfde rits personages, die bijna dezelfde, trieste choreografie uitvoerden als tijdens de kleinere shows overdag.

Voor de rest waren er gedurende de dag korte fotomomenten met Stormtroppers – en dat was het dan wel een beetje. Er was geen volwaardige parade, een select clubje personages, geen uitbundige decoraties. Star Wars fans worden deze zomer beter bediend, als Discoveryland is getransformeerd tot een onofficieel Star Wars land. Het aanbod bestaat dan uit twee attracties: de vernieuwde 3D Star Tours en Star Wars Hyperspace Mountain (de vernieuwde Space Mountain). Daarnaast zijn er ook de ontmoetingslocatie Starport (in de omgebouwde Start Traders winkel), een Star Wars filmvoorstelling in Discoveryland Theater (ter vervanging van Disney And Pixar Short Film Festival) en natuurlijk Jedi Academy, de show waarin kinderen zich voor een halfuurtje een heuse Jedi wanen.