Gluren bij de buren

Logeren in het Disneyland Hotel staat bij velen op het wenslijstje. De aantrekkingskracht van dit hotel, het vlaggenschip van Disneyland Paris, is dan ook begrijpelijk: de grootsheid, de luxe,… Het Disneyland Hotel imponeert. Dat dit het duurste van de zes hotels is, trekt ook aan. We willen immers allemaal tot de top behoren; de zogenaamde één procent.

Ironisch genoeg is dat ook wat mensen afschrikt. Het Disneyland Hotel is namelijk niet voor mijn portemonnee en wellicht ook niet voor die van jou. Juist daarom is dit fotoverslag zo leuk: het laat ons toe binnen te gluren en mee te genieten, gratis en voor niets.

Trouwens, berg die jaloerse gevoelens maar op. Ja, het Disneyland Hotel heeft zijn charme, maar tenzij je een suite boekt (en wie kan dat betalen?), hebben de standaard kamers weinig meerwaarde. Ze zijn niet groter dan bijvoorbeeld de kamers van Sequoia Lodge, Newport Bay Club of New York. Ook als het gaat om voorzieningen zijn er weinig verschillen. Logeer je in het Disneyland Hotel, dan doe je dat vooral om zijn stijl, om bij de beau monde te horen of voor de ligging, vlakbij de ingang van beide parken.

Het rapport

Voor mijn driedaagse reis van 14, 15 en 16 juni had ik op dit eigenste blog voorspellingen gedaan. Ondertussen ben ik alweer een maand thuis en een aantal fijne en minder fijne herinneringen rijker. Zullen we samen kijken of mijn glazen bol is te vertrouwen?

1. Omvergeblazen worden door de nieuwe parade
Voorspelde slaagkans: 8o% – In werkelijkheid: 8o%
De eerste stelling sloeg de spijker op de kop. De nieuwe parade heeft me in positieve zin verrast, al komt dat deels door mijn lage verwachtingen. De paradewagens zijn kleurrijk, gedetailleerd en hebben elk een opvallend kenmerk, gaande van een ronddraaiend rad inclusief acrobaten op de Toy Story wagen tot een schommelend schip bij Peter Pan. Inderdaad, er is opnieuw gekozen voor de altijd terugkerende films en personages, maar gelukkig oogt alles innovatief genoeg. Toch twee minpunten: de muziek is de minst leuke in jaren en de lengte van de parade is aan de korte kant. Dubbel jammer dat een gloednieuwe paradewagen al weken met pech in de garage stond!

De nieuwe parade krijgt een duim omhoog.
Toy Story dansers.

2. Leuke, mooie, nieuwe shows
Voorspelde slaagkans: 8o% – In werkelijkheid: 7o%
Wie buiten de drukkere periodes reist, staat haast altijd voor een gesloten The Chapperel Theater. Dit was nu niet anders. Dus opnieuw geen Forst Of Enchantment gezien – en dat voor iemand die op regelmatige basis het resort bezoekt. Wat speelde er dan wel? Ter gelegenheid van de 25ste verjaardag waren er in Disneyland Park twee kleine shows op het kasteelpodium. Onopvallende programmavulling en niets om over naar huis te schrijven.
Voor meer entertainment moest ik naar de buren. In Walt Disney Studios speelde nog altijd een mengelmoes van Star Wars shows en miniparades. Hoewel, de kwaliteit is zo armzalig dat het de naam show en parade niet verdient. Neem nu Star Wars: A Galaxy Far, Far Away. De helft van de tijd sta je naar een leeg podium te staren! Het lichtpunt op vlak van entertainment is Mickey And The Magician. Dit is misschien wel de beste parkshow in de 25 jarige geschiedenis van Disneyland Paris. Een leuk verhaal, mooie decors en kostuums en een professionele uitvoering (met live zang zowaar). Het maakt een geheel waar je met plezier meermaals naar kijkt.

3. Blij verrast worden door de Star Wars toevoegingen in Discoveryland
Voorspelde slaagkans: 3o% – In werkelijkheid: 3o%
Dat Star Tours: The Adventures Continue een verbetering is, wist ik tien jaar geleden al, toen ik Disneyland Resort in Anaheim bezocht en hun versie kon uitproberen. Dat wij, Europeanen, een decennium moesten wachten op de 3D-upgrade valt niet goed te praten. Maar kijk, Star Tours 2.o is eindelijk een feit! Star Traders, het winkeltje voor Star Tours, is omgebouwd tot een ontmoetingslocatie terwijl een nieuw en groter Star Wars winkelparadijs is verrezen in de hal bij de uitgang van Star Tours.

En het was al niet het meest sfeervolle hoekje van Discoveryland…

Dan is er ook nog Star Wars Hyperspace Mountain, de derde incarnatie van onze geliefde Space Mountain. Je rijdt nog altijd hetzelfde rondje, weliswaar in nieuwe, verbeterde treinen (overigens zonder Star Wars thema), alleen de projecties en muziek zijn aangepast. Hier kan ik kort over zijn: het is om te huilen. Dit is geen vooruitgang, maar een verre stap achteruit. De projecties zijn te helder, waardoor het effect tenietgaat.

4. Culinaire verwennerij
Voorspelde slaagkans: 4o% – In werkelijkheid: 5o%
Terwijl ik dit schrijf ben ik volop mijn vakantie voor volgend jaar aan het plannen: een reis naar Walt Disney World, Florida. Wat mij het meeste hoofdpijn bezorgt, is de restaurantplanning. In Walt Disney World is er veel keuze, té veel keuze. En alsof dat nog niet genoeg keuzestress opwekt, is het merendeel van de restaurants volgens recensies ook gewoon goed en leuk!
Dat is in Parijs toch een tikkeltje anders. Restaurants genoeg (in theorie, want ze zijn nooit allemaal open), maar de variëteit is wat zoek. Bovendien laat de kwaliteit te wensen over en durft Disney flink doorvragen.
Sinds enkele maanden is er een nieuw probleem opgedoken: onvoldoende capaciteit. Waar je vroeger moederziel alleen in Walt’s kon dineren, moet je nu weken op voorhand reserveren wil je zeker zijn van een tafel. Niet omdat bezoekers plots foodies zijn geworden, of omdat de prijzen drastisch zijn gedaald, wel omdat hotelbezoekers in groten getale kiezen voor Maaltijdopties, een formule waarmee je vooraf betaald voor eten. Het zit zo: wie bij zijn hotelboeking kiest voor Maaltijdopties krijgt gratis ontbijt, anders is dat sinds maart dit jaar extra te betalen. Een alles behalve subtiele truc om nieuwe inkomsten te genereren, maar ook eentje dat bezoekers massaal naar buffetten en restaurants met tafelbediening stuurt. Resultaat? Veel misnoegde bezoekers die geen plek meer vinden in het restaurant van hun keuze, ook al hebben ze vooraf betaald.
Ikzelf ben (na een klacht bij City Hall) terechtgekomen bij Cape Cod in hotel Newport Bay Club en Restaurant Agrabah Café in Disneyland Park. Beide zijn buffetrestaurants met eten van goede kwaliteit en een volwaardig keuzeaanbod. Niet top, wel degelijk.

De restaurants zaten volgens de reserveringslijn “helemaal vol”. Binnen was daar weinig van te merken, zoals hier bij Restaurant Agrabah Café.

5. Onder de indruk zijn van De Grote Opknapwerken
Slaagkans: 1o% – In werkelijkheid: 1o%
Om zichzelf in het zonnetje te zetten, heeft Disneyland Paris miljoenen euro’s besteed aan renovaties. Laten we wel wezen, na 25 jaar geen overbodige luxe. Ondertussen is het verjaardagsseizoen officieel onderweg en oogt het resultaat pover. Tijdens mijn bezoek was It’s A Small World alweer gesloten voor onderhoud en Pirates Of The Carribbean nog altijd in renovatie. Big Thunder Mountain viel meerdere keren uit met evacuaties als gevolg – ondanks een upgrade waar meer dan een jaar is aangewerkt. Wanneer de dondertrein wel reed, blonken zo goed als alle effecten (rook, water, animatronics,…) uit in afwezigheid. In Peter Pan’s Flight verving nieuwe snufjes verouderde techniek. Netjes, maar het levert geen verbeterde ervaring op. Kortom, het zijn miljoenen die besteed moesten worden, maar waar Disneyland Parijs moeilijk of niet mee kan uitpakken.

Meer over de 25ste verjaardag in toekomstige blogberichten.

Reisverslagen, beeldreportages, nieuws,… In de rubriek Reportage komen alle aspecten van Disneyland Paris aan bod. 

Ode aan de vrouw

Het ijssalon The Gibson Girl Ice Cream Parlor in Main Street, U.S.A. dankt haar naam aan Charles Dana Gibson, die met zijn fijne pen-en-inkt illustraties veel belangstelling trok. Zijn tekeningen zijn vaak humoristisch en hebben mooie, jonge, vrijgevochten Amerikaanse vrouwen als onderwerp. 

Het wekelijkse tijdschrift LIFE, uitgegeven tussen 1883 en 2000, publiceerde zijn werk. Inspiratie haalde Gibson onder andere bij zijn eigen vrouw en zijn vier schoonzussen. Een aantal van zijn werken zijn te bezichtigen in het interieur van The Gibson Girl Ice Cream Parlor. Neem zeker de tijd om ze van nabij te bekijken.

Klik op de foto voor een versie in hoge resolutie. Gebruik de rechtermuisfunctie om de afbeelding op te slaan als schermachtergrond.

Klik hier voor een afbeelding in iPhone-formaat.


In de rubriek Behang ben je aan het juiste adres voor een mooie, nieuwe achtergrond voor jouw bureaublad en/of andere schermen.

T – 328, een WDW reisverhaal

Elk Disney-resort heeft zo zijn troef. Disneyland Resort, ontsproten uit Walt’s brein, is het authentiekst. Het is het enige resort waar ome Walt zelf heeft rondgewandeld. Tokyo Disney Resort heeft met Tokyo DisneySea het mooiste park ter wereld. Hong Kong Disney Resort en Shanghai Disney Resort zijn nieuwer, moderner en bieden unieke belevingen aan met hulp van geavanceerde technieken. Disneyland Parijs heeft op zijn beurt het mooiste en best ontworpen Disneyland Park. Blijft er één resort over: Walt Disney World. Het tweede Disney Resort ter wereld heeft een troef waarmee het alle andere Disney-bestemming overklast: het is het grootst. Nergens krijg je zoveel Disney voor jouw vakantiedollar of -euro. Het is dan ook bestemming nummer één voor pretparkfans: je krijgt niet alleen vier gevarieerde Disney-parken voorgeschoteld, er zijn ook twee waterparken (om over de concurrerende buurtparken nog maar te zwijgen). Kortom: hier moet je als Disney-fan minstens één keer in je leven naartoe. En laat dat precies zijn wat ik volgend jaar ga doen.

Het is een lange bevalling geweest. De eerste keer dat ik overwoog om Disney World te bezoeken was in 2011. Het werd uiteindelijk een rondreis door West-Amerika, met o.a. een bezoek aan Disneyland Resort en het Walt Disney Family Museum in San Francisco. Opnieuw thuis werd Disney World op de lange baan geschoven, maar volgend jaar komt het er echt van. Sterker nog, de vlucht en het verblijf zijn al geboekt! Eind april, begin mei verblijf ik 18 dagen in Port Orleans Resort: French Quarter. Het idee is om via dit blog een dagboek bij te houden, zodat jullie op de hoogte blijven van mijn Amerikaans avontuur. De komende maanden (het vertrek laat tenslotte nog een jaar op zich wachten) deel ik mijn voorbereiding: waarom die periode, waarom 18 dagen, waarom Port Orleans, waarom een upgrade naar een Dining Plan, hoe deel ik mijn dagen in,… Met een beetje geluk is het jaar zo om!

Een vintage WDW-postkaart uit 1971.

DLRP Gids gaat naar Walt Disney World! De laatste weetjes en updates lees je in deze rubriek. Zelf reisplannen? Laat het ons zeker weten. 

Dromen doet hopen

Binnen enkele weken vier ik mee de 25ste verjaardag van Disneyland Parijs. Een driedaags bezoek om alle nieuwigheden te bekijken en te testen. Deel van de voorpret is de planning vooraf. Plannen creëert automatisch ook verwachtingen – niet Disneylanlands sterkste kant. Dit is mijn top vijf voor het volgende uitje.

La Cabane: opgeknapt, maar nog niet top.

1. Omvergeblazen worden door de nieuwe parade
Slaagkans: 8o%
Van characters ga ik spontaan lopen (dat zijn volwassen mensen – in pakken!) maar een parade, dat gaat er wel in. Niet om iedere dag te doen, maar een bezoek aan Disneyland zonder parade is toch een beetje als een cafébezoek zonder drank.
Voor de 25ste verjaardag werd – eindelijk! – een nieuwe parade van stal gehaald, en op foto ziet die er beeldig uit. De paradewagens zijn groot, gevarieerd en met oog voor detail afgewerkt. Wel jammer dat Disney  thema’s, films en figuren keer op keer hergebruikt. Ik geef de hoop op een The Rescuers paradewagen langzamerhand op.

Een laatste foto van de oude parade.

2. Leuke, mooie nieuwe shows
Slaagkans: 8o%
In Disneyland Parijs krijgen artiesten een contract voor bepaalde duur, waardoor er om de zoveel maanden een personeelswissel plaatsvindt. De nieuwe lichting traint niet alleen achter de schermen, maar ook in het theater zelf. Als gevolg moeten shows regelmatig voor een periode dicht. Dat is goedkoop voor Disneyland, maar vervelend voor de bezoeker. Zo had ik recent dubbele pech: tijdens mijn voorlaatste bezoek was zomershow The Forest Of Enchantment in rust, en in maart was Mickey And The Magician gesloten. Hopelijk kan ik ze deze keer beide inhalen.

3. Blij verrast worden door de Star Wars toevoegingen in Discoveryland
Slaagkans: 3o%
Ik ben eerder een Trekkie dan een Star Wars fan, dus alle recente aandacht voor deze filmfranchise had voor mij niet gemoeten. Maar kijk, ik ben duidelijk in de minderheid, want Star Wars is hot en brengt miljarden op.
Disneyland Parijs is bij de pinken en opende in Discoveryland twee ‘nieuwe’ Star Wars attracties: Star Tours: The Adventures Continue en Hyperspace Mountain.
In de vernieuwde Star Tours krijg je een 3D-bril op je neus. De bestemmingen worden willekeurig gekozen, zodat ieder attractiebezoek anders is. Zonder twijfel een hele verbetering in vergelijking met de oude Star Tours. Wel doodzonde dat de attractie ‘verfranst’ werd; alle originele, Engelse stemmen werden gedubd.
Hyperspace Mountain blijft het ritverloop van Space Mountain houden, alleen krijg je nu projecties van Star Wars ruimteschepen en laserstralen te zien. Ik hoop vooral dat de nieuwe treintjes de rit fysiek aangenamer maken, zodat ik voor de verandering geen bulten en builen oploop.

4. Culinaire verwennerij
Slaagkans: 4o%
Terwijl ik dit schrijf ben ik volop mijn vakantie voor volgend jaar aan het plannen: een reis naar Walt Disney World, Florida. Wat mij het meeste hoofdpijn bezorgt, is de restaurantplanning. In Walt Disney World is er veel keuze, té veel keuze. En alsof dat nog niet erg genoeg is: het merendeel is volgens recensies ook gewoon goed en leuk!
Dat is in Parijs toch juist een tikkeltje anders. Restaurants genoeg, maar de variëteit is wat zoek. Bovendien laat de kwaliteit te wensen over en durft Disney flink doorvragen.
Een aantal restaurants, waaronder Walt’s en Chuck Wagon, zijn recent onder handen genomen. Hoog tijd voor een hernieuwde kennismaking!

5. Onder de indruk zijn van De Grote Opknapwerken
Slaagkans: 1o%
Tijdens mijn laatste bezoek in maart waren een aantal projecten van De Grote Opknapwerken (© Disney) beëindigd. Natuurlijk is het leuk dat de techniek in Peter Pan’s Flight mee is met de tijd en uiteraard is het fijn dat alle poppen in It’s A Small World opnieuw zingen en bewegen. Vraag is: moeten we Disneyland Parijs hiervoor bejubelen? Horen dit soort zaken niet altijd in orde te zijn?

It’s A Small World is terug in topconditie.

Een ander voorbeeld is La Cabane Des Robinsons. Deze doorwandelattractie in Adventureland was na een jaar vers uit de stellingen. Wat bleek: veel van de effecten deden het nog altijd niet. Onbegrijpelijk! Ik wacht in spanning af of andere projecten wel de zorg kregen die ze nodig hadden.


Reisverslagen, beeldreportages, nieuws,… In de rubriek Reportage komen alle aspecten van Disneyland Paris aan bod.